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【須崎海岸】愛媛県唯一で日本ジオパーク認定の4億年前の地層を見に行ってみた!

須崎海岸アイキャッチ画像

愛媛県で唯一「日本ジオパーク」に認定されている「四国西予ジオパーク」を知っていますか?
西予市はその全域がジオパークに認定されており、宇和海から四国カルストにまで広がるその多様な自然と歴史は見どころ満載です。
中でも「須崎海岸」(すざきかいがん)は西予ジオパークを代表する場所で、約4億年前の地層を間近に見ることができます。
さらに須崎海岸の上の須崎園地にある「須崎観音」という立派な観音像も見逃せません。
この記事ではそんな悠久の時を感じられる須崎海岸を紹介します。





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愛媛県唯一のジオパーク!

越智さん
越智さん
ウシオちゃん、突然だけど「ジオパーク」って知っているかしら?
ウシオ
ウシオ
うーん、聞いたことはあるけど正直よくわかんないなー。
ジャック
ジャック
パーク、っていうぐらいだから公園なのかな?
越智さん
越智さん
ジオパークというのは価値の高い大地の遺産を守りつつ、教育や観光に活かしていくプログラムのことで、地球を意味する「ジオ」公園を意味する「パーク」を足してできた言葉よ。
日本では2008年から全国各所の地域がジオパークに認定されていて、愛媛県では「四国西予ジオパーク」が2013年に認定されたの。
四国だと他に高知県の室戸ジオパークが認定されているけど、四国でもたった2か所しかないし、愛媛県では唯一の西予ジオパークに行ってみない?
ウシオ
ウシオ
そんな貴重な場所があったのだなんて知らなかったわ!
ぜひ行ってみましょう。
ジャック
ジャック
ボクも行ってみたいな!
どんな所なのかな~。
須崎海岸イメージ
越智さん
越智さん
西予ジオパークは西は宇和海から始まって東は四国カルストまで続く広大なジオパークなの。
海から高原まで続いているからその標高差はなんと1,400メートルにもなるわ。
そのおかげもあって多種多様な地形、自然や文化を体感することができちゃうの。
ウシオ
ウシオ
それはとてもダイナミックだね!
でも何で西予ジオパークはそんな地形になっているのかな?
タケヨシ
タケヨシ
それはワシが説明しよう。
西予市には「黒瀬川構造帯」という約4億年も前の地層があるのじゃ。
日本列島のほとんどは約2億5千年前に作られたと言われているから、日本列島よりも古い地層ということになる。
この地層は遥か昔大陸の一部じゃったという説もあり、日本列島誕生の大きなカギであるともいえよう。
ちなみに黒瀬川という名前は西予市の城川という所を流れる川の名前である。
須崎海岸イメージ2
ウシオ
ウシオ
日本ができる前からあるなんて、スケールが壮大すぎて想像できないわ。
ジャック
ジャック
よくわからないけど、太古のロマンって感じかな?
越智さん
越智さん
まぁそんなところね(笑)
今日はその中でも代表的な「須崎海岸」(すざきかいがん)に行ってみるわよ。
ここでは何とその遥か昔にできた地層を実際に見ることができるのよ。
ウシオ
ウシオ
それはすごそうね!楽しみ~。
地層イメージ




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須崎海岸~4億年前の地層

越智さん
越智さん
さぁ、須崎海岸に着いたわよ!
ここは西予市の三瓶町(みかめちょう)という所なんだけど、海がとってもキレイね~。
海岸1
ウシオ
ウシオ
とっても静かだし落ち着くわー。
素敵な所ね。
タケヨシ
タケヨシ
遠くには三瓶の町が見えて味わい深いのう。
海岸2
ジャック
ジャック
それでその太古のロマンはどこなのかなー?
越智さん
越智さん
この遊歩道を進んだ所よ。
海岸は断崖絶壁だけど、この遊歩道があるから安心して歩くことができるの。
遊歩道
ウシオ
ウシオ
あら、これって地層よね?
地層ってになっているイメージだけど、これはどちらかというになっているわね。
地層1
タケヨシ
タケヨシ
さすがウシオ、これはまさに4億年前の地層である。
もちろん元々は横向きだったのじゃが、地殻変動によって向きが変わってしまった
大地の力とはかくも力強いのじゃ。
ウシオ
ウシオ
それはすごいわね。
そんな地層をこんな間近で見られるなんて貴重だわ。
越智さん
越智さん
そうなの!
しかもあちらこちらで見ることができるのよ。

マンモス岩

ジャック
ジャック
色んなカタチの岩があって面白いねー!
越智さん
越智さん
そういえば、この須崎海岸には日本の奇岩百選にも選ばれている「マンモス岩」というのがあるらしいわ。
うーん、きっとこの岩のことね。
マンモス岩
ジャック
ジャック
ホントだ!
マンモスみたいに大きな岩だね!
越智さん
越智さん
立派な岩ね~。
どの辺がマンモスなのかは少し分かりにくいけど、よく見ると岩の真ん中左くらいに目に見える部分があるわ。
ちなみに愛媛県で日本の奇岩百選に選ばれているのは、このマンモス岩と同じく西予市にある岩上田(がんじょうでん)だけよ。
さすがはジオパークといったところね。
マンモス岩2




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須崎観音~宇和海を一望

越智さん
越智さん
次に須崎海岸の上にある「須崎観音」(すざきかんのん)を見に行くわよ。
こちらがその入り口ね。
須崎観音入口
ウシオ
ウシオ
あら?仏像がいっぱい並んでいるけどこれは何かしら?
三十三仏
タケヨシ
タケヨシ
ふむ、これは西国三十三所の観音像を模してあるものじゃろう。
なかなか荘厳な雰囲気じゃな。
仏像
越智さん
越智さん
ここを抜けると須崎観音はもうすぐよ。
ほら、あれね。
須崎観音1
ジャック
ジャック
あ、大きな鐘があるよー!
鳴らしていいかなー?
鐘1
タケヨシ
タケヨシ
あまりむやみに鳴らさないようにな。
1回だけにしておくんじゃぞ。
ジャック
ジャック
はーい♪
鐘2

眺めが素晴らしい!

ウシオ
ウシオ
ここからだと回りがぐるっと見渡せるのねー!
とっても気持ちいいわ~。
須崎観音からの眺め
越智さん
越智さん
天気がよければ九州まで見えるみたいね。
須崎海岸とはまた違った眺めで素晴らしいわ。
眺め2

高さ3.3メートルもの観音像

タケヨシ
タケヨシ
そしてこれがその須崎観音じゃな。
高さは3.3メートル、台座も入れると11.5メートルもあるとのことじゃ。
昭和57年に建てられたとあるが、立派じゃの~。
観音像
越智さん
越智さん
立派な観音像に、大きな鐘、そして絶景。
周りは静かだし本当にいい場所だわ。
観音像2




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対岸より~寝観音

越智さん
越智さん
そして今見た須崎観音や須崎海岸がある半島は、ぜひ対岸からも見てほしいの。
観音様が寝ている姿(寝観音)に見えるのが分かるかしら?
寝観音
ジャック
ジャック
あ、左が観音様の頭だよね?
見える見える~。
ウシオ
ウシオ
頭の部分はさっき私たちがいた須崎観音のあたりだよね。
綺麗な形をしているわ。
タケヨシ
タケヨシ
4億年の歴史ある地層に立派な観音像、そしてそれら一体が観音様に見えるとは何とも有難い場所じゃな。




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基本情報~アクセス

ウシオ
ウシオ
それじゃあ須崎海岸と須崎観音の基本情報をまとめるね。
どちらも営業時間や入場料はないけど、特に須崎海岸へ行くには急な遊歩道を歩くことになるから注意してね。
明るいうちに行くのをオススメします。
住所 愛媛県西予市三瓶町周木
電話番号 0894-62-6408(西予市役所経済振興課)
入場料 なし
営業時間 なし
トイレ あり
駐車場 あり(無料、6台程度)
ホームページ せいよ観光物産サイト|須崎海岸

須崎観音へのアクセス

タケヨシ
タケヨシ
須崎海岸へ行くには須崎観音の手前からの遊歩道を歩くことになるから、まず須崎観音までの道のりを説明するぞ。
公共交通機関の場合はJR予讃線の八幡浜駅卯之町駅のどちらかから宇和島自動車バスに乗っていくことになる。
八幡浜駅からの場合は三瓶・周木・下泊間(山手回り)を、卯之町駅からの場合は三瓶で乗り継ぐことになるじゃろう。
タケヨシ
タケヨシ
最寄りのバス停は「須崎観音前」で、そこから徒歩15分くらいかかるかの。
下に宇和島自動車バスのリンクを貼っておくぞ。
宇和島自動車株式会社|八幡浜支線
越智さん
越智さん
それから車でのアクセスは松山自動車道「西予宇和インター」から45分くらい下道を行くことになるわ。
西予宇和インターを降りたら、国道56号線に出てそのまま56号線を少し北上するの。
すると県道30号線が出てくるからそちらを「三瓶方面」へ向かうわ。
越智さん
越智さん
山を越えると三瓶の町に出て、そこからは国道378号線を海岸線に沿って進めば須崎観音の入口が見えてくるはずよ。
三瓶の町からは道幅が狭いところがあるから運転にはくれぐれも注意してね。
下に地図を貼っておくからよく確認して向かってちょうだい。

駐車場とトイレ

ウシオ
ウシオ
須崎観音の入口に駐車場とトイレがあるわ。
須崎海岸に向かう場合もここを利用してね。
駐車場とトイレ

須崎海岸へのアクセス

ウシオ
ウシオ
そして須崎海岸へのアクセスだけど、上の駐車場から少し戻った所にこの看板があるわ。
須崎海岸入口1
越智さん
越智さん
ここから海岸に向かって階段を下りていくのだけど、入口が分かりにくいから見落とさないようにね。
入口1
越智さん
越智さん
それと海岸まではなんと284段もの階段を下りることになるの。
けっこう大変だから足腰に自信がない人は無理をしないでね。
階段
タケヨシ
タケヨシ
むぅ、これはなかなか大変じゃの。
行きは下りじゃからまだよいが、帰りは上りなわけか。
何か他にいい手はないかのう?
越智さん
越智さん
実は階段で行く以外に船を使う手段があるのよ。
海上タクシー屋形船から須崎海岸を見ることができるみたい。
さらにジオガイトと呼ばれるガイドをお願いすることもできるようね。
詳しくは下のホームページを参考にしてちょうだい。
四国西予ジオパーク|須崎海岸
タケヨシ
タケヨシ
なるほど、これはぜひ利用してみたいのう!
船

Googleストリートビュー

ウシオ
ウシオ
最後にストリートビューを貼っておきます。
須崎海岸へ行く階段の位置が分かるわ。
ただし現在の看板とは少しデザインが違うから注意してね。


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